Posts

Showing posts from May, 2018

Dying for your group, or for your ideas? On the power of belief

ABSTRACT: Whitehouse’s theory offers one plausible pathway towards extreme self-sacrifice, but it fails to explain sacrificial acts that are inspired by heartfelt ideological beliefs, including jihadi terrorism and mass suicide in cults. If he wants to offer a “single overarching theory” of self-sacrifice, he will need to take seriously the power of belief.

Good scientific theories have to make risky predictions. In his target article, Harvey Whitehouse shows an admirable willingness to ‘sacrifice’ his theory on the altar of empirical evidence, helpfully laying out two ways in which it can be falsified. I will argue for what he calls the “somewhat less disastrous” scenario: a reduction in explanatory scope. His theory of “identity fusion” offers one plausible pathway towards extreme self-sacrifice, but it fails to account for the most important case on which he brings his theory to bear, namely jihadi suicide terrorism.
According to Whitehouse, extreme self-sacrifice is motivated by “i…

Over de waarheidsgevoeligheidseis en The Matrix: een verduidelijking

Image
In het examen filosofie van het Nederlandse vwo (middelbaar onderwijs) zit een vraag over de hypothese van Elon Musk dat u en ik naar alle waarschijnlijkheid in een computersimulatie leven. Daarbij moeten leerlingen blijkbaar ook een vraag beantwoorden over mijn argument om die hypothese te verwerpen:

Musk heeft het over waarschijnlijkheden die de meesten van ons eerder onwaarschijnlijk zullen vinden. De Belgische filosoof Maarten Boudry vindt het bijvoorbeeld veel waarschijnlijker dat wij juist in de basiswerkelijkheid leven, aangezien een wereld als computersimulatie volgens hem vele malen ingewikkelder zou zijn dan de werkelijke wereld. De eenvoudigste verklaring voor onze ervaringen is volgens hem dat er gewoon e=en echte wereld aan ten grondslag ligt. Toch is het mogelijk dat Musk toevallig gelijk heeft, zoals het ook mogelijk is dat Boudry toevallig gelijk heeft en we ‘gewoon’ in de basiswerkelijkheid leven. Om te bepalen of een opvatting werkelijke kennis bevat, kan gebruik gem…

De puinhopen van het Marxisme

Karl Marx werd vandaag 200 jaar geleden geboren. Hoe relevant is hij nog? ‘Als Marx vandaag zou leven, dan zou hij eerst erkennen dat zijn voornaamste voorspellingen niet zijn uitgekomen’, zegt filosoof Maarten Boudry. Van Rusland in 1917 tot mei ’68 in Europa, van Mao in China tot Che Guevara in Cuba en Lumumba in Congo: zijn standaard­werken Het kapitaal en Communistisch manifest wakkerden revoluties aan. Tegelijk gebruikten autoritaire regimes zijn ­filosofie als excuus voor bloedige repressie. De ideologische erfenis van Karl Marx, op 5 mei 1818 geboren in Trier maar ook een tijdje woonachtig in Brussel (1845-1848), zorgt ook vandaag nog voor debat. Had de wereld er zonder Marx beter of slechter uitgezien? Maarten Boudry: “Marx had een enorme invloed op de geschiedenis, vooral negatief. Regimes die zich op zijn denksysteem beriepen, maakten ­tientallen miljoenen slachtoffers. Maar een wereld zonder Marx? Een tegen­feitelijke geschiedenis schrijven is lastig. Naast Marx waren er no…